Papua-Nieuw-Guinea

De eilanden ten noorden van Papua-Nieuw-Guinea: In het voetspoor van Benoit Mys

Tijdens het midden van de jaren ‘80 werkte een Belgische doctoraatstudent, Benoit Mys (foto links), verbonden aan de Universiteit Antwerpen aan een proefschrift over de zoögeografie van reptielen uit Noord Papoea-Nieuw-Guinea. Benoit overleed helaas in een tragisch ongeval in Papoa voordat hij zijn doctoraat kon afronden. De collecties die hij verzamelde werden gedeponeerd in het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen (KBIN) in Brussel. Deze bleven 30 jaar onaangeroerd tot in de herfst van 2011 totdat Jonathan Clegg, een masterstudent herpetologie aan de Vrije Universiteit Brussel (VUB), de collectie en de meer dan 200 slangen hierin onderzocht. De bevindingen waren uitzonderlijk. 15 nieuwe soorten voor het eiland en 2-3 onbeschreven slangensoorten voor de wetenschap. Om de nieuwe soorten te kunnen beschrijven is echter ‘vers’ materiaal vereist. De slangen werden bewaard in formaldehyde (formol) en dit belet betrouwbare moleculaire analyses en doet de kleuren van de dieren vervagen.

Een kleine groep ervaren herpetologen met een BINCO vertegenwoordiging wil nu een expeditie ondernemen naar exact dezelfde plaatsen die Benoit Mys 30 jaar eerder heeft aangedaan.

Het belangrijkste doel is het vinden van levende exemplaren van dezelfde specimens als in de museumcollectie zodat ze eindelijk goed kunnen gedocumenteerd worden. Deze expeditie is ook een fantastische kans om veranderingen in de omgeving documenteren en te evalueren hoe de herpetologische fauna in deze periode is veranderd.

Meer lezen

Publicaties

In samenwerking met

Wildlife Conservation Society (Manus Island, PNG)

Contact

Jonathan Clegg (UK)
Merlijn Jocque

Dendrelaphis calligastra

Litoria infrenata