Sheka forest Ethiopië – update

Het BINCO team is ondertussen al ruim een maand in Ethiopië voor een nieuw project gesteund door Birdlife international en CEPF (Critical Ecosystem Partnership fund). We werken vanuit Masha, een dorp in het midden van het UNESCO Sheka biosfeer reservaat, omgeven door mooie stukken min of meer intact bos. Met behulp van MELCA, een Ethiopische ngo, selecteerden we 5 lokale trainees, met elk een verschillende achtergrond en leeftijd. De drie weken intensieve theoretische training rond duurzaam bosbeheer, biodiversiteit en biodiversiteit monitoring resulteerden in een aantal interessante presentaties, workshops en groepsdiscussies. De eerste dagen praktische training waren ook al bijzonder leerrijk en het plan is nu om door te gaan met het geven van praktische sessies om de ervaring van de trainees te laten toenemen rond gestandaardiseerde biodiversiteit monitoring en duurzaam bosbeheer. Het gebied staat terecht te boek als een hotspot voor biodiversiteit, en de trainees waren zelfs niet echt onder de indruk toen we twee endemische en bedreigde (één VU, de ander EN) soorten “banaankikkertjes” vonden in één en dezelfde bananenplant aan de oever van een grote rivier. Pas later merkten we dat het niet zo uitzonderlijk is om verschillende bedreigde soorten op dezelfde plaats aan te treffen toen we een karkas van een muilezel vonden, met 4 soorten gieren er rond (allen te boek als CR op de IUCN rode lijst). We kijken er dan ook naar uit om het gebied verder te onderzoeken en hopen dat onze trainees nog meer interessante ontdekkingen kunnen doen in de nabije toekomst!