Jan Mertens

Sheka forest Ethiopië – update

Het BINCO team is ondertussen al ruim een maand in Ethiopië voor een nieuw project gesteund door Birdlife international en CEPF (Critical Ecosystem Partnership fund). We werken vanuit Masha, een dorp in het midden van het UNESCO Sheka biosfeer reservaat, omgeven door mooie stukken min of meer intact bos. Met behulp van MELCA, een Ethiopische ngo, selecteerden we 5 lokale trainees, met elk een verschillende achtergrond en leeftijd. De drie weken intensieve theoretische training rond duurzaam bosbeheer, biodiversiteit en biodiversiteit monitoring resulteerden in een aantal interessante presentaties, workshops en groepsdiscussies. De eerste dagen praktische training waren ook al bijzonder leerrijk en het plan is nu om door te gaan met het geven van praktische sessies om de ervaring van de trainees te laten toenemen rond gestandaardiseerde biodiversiteit monitoring en duurzaam bosbeheer. Het gebied staat terecht te boek als een hotspot voor biodiversiteit, en de trainees waren zelfs niet echt onder de indruk toen we twee endemische en bedreigde (één VU, de ander EN) soorten “banaankikkertjes” vonden in één en dezelfde bananenplant aan de oever van een grote rivier. Pas later merkten we dat het niet zo uitzonderlijk is om verschillende bedreigde soorten op dezelfde plaats aan te treffen toen we een karkas van een muilezel vonden, met 4 soorten gieren er rond (allen te boek als CR op de IUCN rode lijst). We kijken er dan ook naar uit om het gebied verder te onderzoeken en hopen dat onze trainees nog meer interessante ontdekkingen kunnen doen in de nabije toekomst!


Nieuw ontdekte populaties van de Ethiopische endemische en bedreigde bananenkikker (Afrixalus clarkei)

Het natuurlijke bosareaal in Ethiopië bedraagt minder dan 3% van de historische toestand. Daardoor loopt de bananenkikker Afrixalus clarkei, tot nu toe enkel gekend van twee populaties in de bosfragmenten in het zuidwesten van het land, een grote kans op uitsterven.

Tijdens onze BINCO expeditie in het Beleta-Gera woud (2014) werden er verschillende nieuwe populaties ontdekt van deze charmante kikkers. Deze nieuwe gegevens zijn veelbelovend en zetten hopelijk aan tot een betere bescherming van de soort.

De biogeografische range van deze soort werd zo uitgebreid met 40 km noordwaarts en 70 km oostwaarts. De hoogte tot waar de dieren voorkomen moet ook worden bijgesteld van 1800 m naar 2030 m boven zeespiegel.

De studie is gepubliceerd in het open-access tijdschrift zookeys en kan hier worden gedownload.


Sheka forest Ethiopië – Een nieuw BINCO project

In het voorjaar van 2016 zal er een nieuw BINCO-project op gang getrokken worden rond biodiversiteit in de (koffie)bossen van Zuidwest Ethiopië. We trekken deze keer naar Sheka forest, een UNESCO biosfeer reservaat, waar (internationale) kennis van de plaatselijke fauna nog steeds zeer schaars is. Met steun van de CEPF (Critical Ecosystem Partnership Fund) is het de bedoeling om, samen met de lokale bevolking, gestandaardiseerde biodiversiteitsinventarisaties te doen in verschillende habitats. We focussen hierbij op zoogdieren, vogels en amfibieën en hopen dat met de vergaarde kennis van de fauna het bos beter beschermd en beheerd kan worden.


Atypus affinis at Hooiberg

Tijdens een nachtvlinder inventarisatie in de ‘Hooiberg’ (Haacht), merkten we een mannelijk exemplaar van de aardspin (Atypus affinis) op. Deze beschermde spinnensoort behoort tot de rechtkakigen (Mygalomorphae), ook wel vogelspinnen genoemd. Hiervan komen slechts twee soorten voor in België. Bekijk het filmpje van deze bijzondere spin hieronder.

https://youtu.be/2CZzR5Y8QhQ