Jan Mertens

Een nieuwe soort boktor van Cusuco National Park – Honduras

Cusuco National Park ligt in het noordwesten van Honduras in de Sierra del Merendón en bestaat voornamelijk uit nevelwoud. Zoals het geval in grote delen van Honduras vormt ontbossing ook hier een grote bedreiging voor de biodiversiteit, waaronder vele endemische soorten. De beschrijving van nieuwe soorten zoals Derobrachus cusucoensis, een charismatische nieuwe soort boktor, draagt bij aan de ecologische valorisatie van het gebied.

Derobrachus cusucoensis is zelfs voor een boktor een indrukwekkende verschijning en komt vaak af op de lichtvallen die gebruikt worden als deel van de jaarlijkse multisoorten-monitoring door Operation Wallacea. BINCO werkt samen met Operation Wallacea in hun projectgebieden en specialiseert zich daar in het documenteren van de kleinere en minder bestudeerde soortgroepen. Het doel is om deze elementaire soortgegevens op verschillende niveaus in te zetten om unieke ecosystemen zoals de nevelwouden van Cusuco beter te kunnen beschermen. De soort werd beschreven in het wetenschappelijke tijdschrift Zootaxa en kan hier worden bekeken.


Nieuwe publicatie: Gebruik van compactcamera’s in digitalisatieprojecten

In het kader van een digitalisatieproject in het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen ontwikkelden we onze eigen methodiek om digitalisatie van specimens van museumcollecties te vergemakkelijken.  Daarbij waren de twee belangrijkste vereisten dat het een relatief goedkope én snelle methode moest zijn. Dit bleek mogelijk door het gebruik van een compactcamera met ‘focus stacking’ functionaliteit. Dit betekent dat er meerdere foto's van het object genomen worden, met bij iedere foto een andere scherptediepte instelling, waardoor het mogelijk is om één foto te maken die geheel scherp is doordat alle foto's samengevoegd worden. De ontwikkeling van een kwalitatieve maar goedkope methode is belangrijk omdat musea vaak te kampen hebben met een tekort aan personeel en middelen om bij te benen met het digitaliseren van hun collectiemateriaal. Onze digitalisatiemethode wordt op dit ogenblik ingezet in project Chrysomel’ID met de hulp van verschillende waardevolle vrijwilligers.

De resultaten van ons onderzoek werden gepubliceerd in het open access journal ZooKeys. De PDF van het artikel kan je ook vinden op onze publicatiepagina.


Twee nieuw beschreven spinnensoorten uit Oeganda en Madagaskar

BINCO leden ontdekten en beschreven twee spinnensoorten nieuw voor de wetenschap onder leiding van Rudy Jocqué, specialist in Afrikaanse spinnen. De eerste op Mount Elgon, een dode stratovulkaan op de grens van Oeganda en Kenia, een andere soort op Madagaskar in het zeer biodiverse Mahamavo bos aan de noordwestkust van het eiland. Koen Vanderhaegen gaf de nieuwe soort de naam Dusmadiores elgonens, naar de vulkaan waar de spin ontdekt werd. De beschrijving werd gepubliceerd in het wetenschappelijk vakblad Zootaxa. De tweede soort, een spectaculaire witte wolfspin, werd reeds in 2012 in Madagaskar ontdekt door Merlijn Joqcué en later in 2016 verzameld door Siel Wellens in samenwerking met Operation Wallacea. Deze soort was talrijk aanwezig op witte zandstranden van enkele binnenmeertjes. De inspiratie voor de naam, Ocyale ghost, werd ingegeven door het felwitte uiterlijk met een knipoog naar de grote witte schrikwolf uit de serie Game of Thrones . Deze soort werd beschreven in het wetenschappelijk vakblad European journal of Taxonomy.


Vijfde beestige BINCO Quiz

De vijfde editie van de BINCO Quiz is in aantocht! Deze zal plaatsvinden op 3 december in de Elizabethrefter in het Heilig Hart instituut te Heverlee (zelfde locaties als de vorige edities). Inschrijven kan door je teamnaam (max. 5 personen, 20 euro per team) door te mailen naar bincovzw@gmail.com. Deze quiz wordt georganiseerd ten voordele van onze werking, lopende en toekomstige projecten. Start om 19.30u!


Nieuwe website

BINCO vzw is sinds de oprichting 8 jaar geleden continu gegroeid, zowel in aantal leden, samenwerkingsverbanden als projecten en dit vroeg om een nieuwe website! Lees over onze lopende projecten, download vrij beschikbare rapporten van expedities, publicaties en nieuw beschreven soorten. We zijn steeds op zoek naar samenwerking, dus aarzel niet om ons te contacteren. En waarom doen we dit...? Omdat elke soort telt!


Sheka forest Ethiopië – update

Het BINCO team is ondertussen al ruim een maand in Ethiopië voor een nieuw project gesteund door Birdlife international en CEPF (Critical Ecosystem Partnership fund). We werken vanuit Masha, een dorp in het midden van het UNESCO Sheka biosfeer reservaat, omgeven door mooie stukken min of meer intact bos. Met behulp van MELCA, een Ethiopische ngo, selecteerden we 5 lokale trainees, met elk een verschillende achtergrond en leeftijd. De drie weken intensieve theoretische training rond duurzaam bosbeheer, biodiversiteit en biodiversiteit monitoring resulteerden in een aantal interessante presentaties, workshops en groepsdiscussies. De eerste dagen praktische training waren ook al bijzonder leerrijk en het plan is nu om door te gaan met het geven van praktische sessies om de ervaring van de trainees te laten toenemen rond gestandaardiseerde biodiversiteit monitoring en duurzaam bosbeheer. Het gebied staat terecht te boek als een hotspot voor biodiversiteit, en de trainees waren zelfs niet echt onder de indruk toen we twee endemische en bedreigde (één VU, de ander EN) soorten “banaankikkertjes” vonden in één en dezelfde bananenplant aan de oever van een grote rivier. Pas later merkten we dat het niet zo uitzonderlijk is om verschillende bedreigde soorten op dezelfde plaats aan te treffen toen we een karkas van een muilezel vonden, met 4 soorten gieren er rond (allen te boek als CR op de IUCN rode lijst). We kijken er dan ook naar uit om het gebied verder te onderzoeken en hopen dat onze trainees nog meer interessante ontdekkingen kunnen doen in de nabije toekomst!


Nieuw ontdekte populaties van de Ethiopische endemische en bedreigde bananenkikker (Afrixalus clarkei)

Het natuurlijke bosareaal in Ethiopië bedraagt minder dan 3% van de historische toestand. Daardoor loopt de bananenkikker Afrixalus clarkei, tot nu toe enkel gekend van twee populaties in de bosfragmenten in het zuidwesten van het land, een grote kans op uitsterven.

Tijdens onze BINCO expeditie in het Beleta-Gera woud (2014) werden er verschillende nieuwe populaties ontdekt van deze charmante kikkers. Deze nieuwe gegevens zijn veelbelovend en zetten hopelijk aan tot een betere bescherming van de soort.

De biogeografische range van deze soort werd zo uitgebreid met 40 km noordwaarts en 70 km oostwaarts. De hoogte tot waar de dieren voorkomen moet ook worden bijgesteld van 1800 m naar 2030 m boven zeespiegel.

De studie is gepubliceerd in het open-access tijdschrift zookeys en kan hier worden gedownload.


Sheka forest Ethiopië – Een nieuw BINCO project

In het voorjaar van 2016 zal er een nieuw BINCO-project op gang getrokken worden rond biodiversiteit in de (koffie)bossen van Zuidwest Ethiopië. We trekken deze keer naar Sheka forest, een UNESCO biosfeer reservaat, waar (internationale) kennis van de plaatselijke fauna nog steeds zeer schaars is. Met steun van de CEPF (Critical Ecosystem Partnership Fund) is het de bedoeling om, samen met de lokale bevolking, gestandaardiseerde biodiversiteitsinventarisaties te doen in verschillende habitats. We focussen hierbij op zoogdieren, vogels en amfibieën en hopen dat met de vergaarde kennis van de fauna het bos beter beschermd en beheerd kan worden.